Face au coronavirus, l'Afrique propose des technologies de pointe
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Face au coronavirus, l’Afrique propose des technologies de pointe

Les Africains conçoivent des solutions technologiques mobiles pour aider à lutter contre la pandémie de coronavirus.

Au Nigeria, une entreprise a créé l’outil de triage COVID-19 en ligne, qui permet aux utilisateurs d’évaluer eux-mêmes leur catégorie de risque de coronavirus.

Le gouvernement sud-africain utilise WhatsApp pour gérer un service de chat interactif sur les coronavirus.

La maladie n’a pas eu de conséquences graves sur le continent, mais les experts craignent que les pays qui ne disposent pas de systèmes de santé stables et d’un accès généralisé à l’eau potable soient très menacés.

Du chatbot WhatsApp à l’outil d’ autodiagnostic, les Africains conçoivent des solutions technologiques mobiles pour contenir la propagation du coronavirus, craignant que celui-ci n’ait des effets désastreux pour les plus vulnérables du continent.

Les experts craignent que cette maladie respiratoire n’ait un impact catastrophique sur un continent où les systèmes de santé sont chancelants et où le savon et l’eau pour se laver les mains sont hors de portée pour beaucoup.

Les gouvernements, les organisations caritatives et les entrepreneurs s’empressent d’exploiter les connaissances locales pour faire connaître le virus simplement et rapidement, et empêcher qu’il n’atteigne les bidonvilles surpeuplés et manquant de ressources.

« La majorité des problèmes de l’Afrique nécessitent des solutions essentiellement africaines, ou des solutions conçues en pensant aux Africains », a déclaré Wale Adeosun, le directeur général de la société Wellvis, une plateforme d’information en ligne sur la santé, basée au Nigeria

Face au coronavirus, l'Afrique propose des technologies de pointe
C’est l’une des raisons pour lesquelles nombre de ces nouveaux outils technologiques sont conçus pour les téléphones portables. Selon le Pew Research Center, un groupe de réflexion basé à Washington, l’utilisation des smartphones en Afrique connaît une croissance fulgurante.

Dans les pays d’Afrique subsaharienne comme le Mali, le Burkina, le Congo, la Gambie, le Niger, le Sénégal, la Guinée, etc., environ un tiers de la population avait accès à un smartphone en 2018, soit plus du double de ce qu’il était quatre ans plus tôt. Et ce chiffre devrait encore doubler d’ici 2025.

« Les meilleures solutions sont celles qui sont conçues du point de vue de l’utilisateur et avec sa contribution », a déclaré M. Adeosun à la Fondation Thomson Reuters.

Des solutions accessibles

Les gouvernements et les experts de la santé voient dans les technologies mobiles un moyen rapide et efficace d’aider un grand nombre de personnes à rester en bonne santé pendant l’épidémie.

Chatbots et auto-évaluations

La société Wellvis d’Adeosun a créé l’outil de triage COVID-19, un outil en ligne gratuit pour aider les utilisateurs à auto-évaluer leur catégorie de risque de coronavirus en fonction de leurs symptômes et de leurs antécédents d’exposition.

En fonction de leurs réponses, les utilisateurs se verront proposer un conseil médical à distance ou seront redirigés vers un établissement de santé proche.

« L’outil a contribué à réduire le nombre d’appels inutiles et curieux aux lignes d’assistance téléphonique pour le contrôle des maladies », a déclaré M. Adeosun, ajoutant qu’il a été utilisé par plus de 380 000 personnes dans le monde depuis le 19 mars.

Le gouvernement sud-africain utilise le populaire service de chat WhatsApp pour lancer un chatbot interactif qui peut répondre aux questions les plus courantes sur les mythes, les symptômes et le traitement de la COVID-19.

Il a atteint plus de 3,5 millions d’utilisateurs dans cinq langues différentes depuis son lancement le mois dernier et est en train d’être déployé dans le monde entier, selon Praekelt.org, une organisation à but non lucratif basée à Johannesburg qui a aidé le ministère de la santé à construire le robot.

Stacey Manxoba, une employée de maison de Johannesburg, a trouvé l’application rapide et facile à utiliser.

« C’est simple, et mes questions ont reçu une réponse immédiate », a déclaré Manxoba, qui a voulu tester le bot après avoir entendu des amis en parler.

« J’espère simplement que nous serons aidés aussi rapidement à l’hôpital si nous nous rendons compte que nous sommes malades », a-t-elle ajouté dans un entretien téléphonique.

« Le marché à domicile »

Alors que de nombreuses personnes utilisent des applications et des sites web pour s’informer sur le coronavirus, les vendeuses du marché en Ouganda utilisent une application pour aider les gens à éviter de le propager.

L’application Market Garden permet aux vendeuses de vendre et de livrer des fruits et légumes aux clients en toute sécurité, car des restrictions visant à promouvoir la distanciation sociale entrent en jeu.

Face au coronavirus, l'Afrique propose des technologies de pointe

L’application, lancée en 2018, permet aux vendeuses de continuer à gagner un revenu grâce à la fermeture actuelle du pays pendant deux semaines.

Développée par l’Institut pour la transformation sociale, une organisation caritative ougandaise, elle réduit l’affluence sur les marchés en permettant aux femmes de vendre leurs marchandises depuis leur domicile grâce à l’application, puis les taxis-motos livrent les marchandises aux clients.

Les femmes sont payées par l’intermédiaire de la plateforme afin de limiter le risque de transmission du virus par l’échange d’argent liquide.

Jusqu’à présent, le Market Garden a mis en relation 30 vendeuses de deux marchés de la capitale Kampala avec des clients, selon l’Institut pour la transformation sociale.

« Avec ce coronavirus, les gens sont (restent à la maison), il est donc à notre avantage que nous puissions leur fournir les marchandises chez eux », a déclaré Susan Tafumba, 33 ans, vendeuse d’arachides du marché Nakawa de Kampala.

Elle a ajouté que ses ventes quotidiennes sur l’application ont augmenté avec la mise en place des mesures de verrouillage en Ouganda et l’augmentation du nombre de personnes restant chez elles.

En Afrique de l’Est, l’utilisation de l’argent mobile est très répandue. Au Kenya, par exemple, la plateforme d’argent mobile M-Pesa, qui est gérée par le géant des télécommunications Safaricom, compte plus de 20 millions d’utilisateurs actifs sur une population de 47 millions de personnes.

Le président Uhuru Kenyatta a exhorté les gens à passer aux transactions sans espèces pour éviter de propager le virus lors du paiement de marchandises.

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