Les impacts du coronavirus sur la faune africaine
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Les impacts du coronavirus sur la faune africaine

La baisse du tourisme pendant la crise du coronavirus rend la tâche plus difficile pour certaines organisations de protection des espèces sauvages en Afrique.

Les responsables de la protection de la faune craignent une augmentation du braconnage car l’effondrement de l’industrie du voyage laisse moins d’argent pour la garde des animaux.

Au Kenya, la structure Ol Pejeta Conservancy abrite plus de 130 rhinocéros noirs. Il constitue le plus grand groupe d’animaux d’Afrique centrale et orientale.

« Nous sommes plus vigilants car certains braconniers profiteront de cette période pour venir tuer les animaux ou les blesser », a déclaré John Tekeles. Il est gardien à Ol Pejeta Conservancy. Ses commentaires ont été rapportés par l’agence Associated Press (AP).

Les rhinocéros africains ont longtemps été menacés par des braconniers qui les tuent pour leurs cornes. Le commerce illégal est alimenté par la croyance, dans certaines cultures, que les cornes ont une valeur médicinale inconnue des scientifiques.

Le nombre de rhinocéros noirs en Afrique a lentement augmenté. Mais un rapport publié en mars par l’Union internationale pour la conservation de la nature, l’UICN, a déclaré qu’elle considérait toujours ces animaux comme une « espèce en danger critique » d’extinction. L’organisation attribue en partie le retour des rhinocéros à une application efficace de la loi.

Les impacts du coronavirus sur la faune africaine

Cependant, le directeur d’Ol Pejeta, Richard Vigne, a déclaré que les mesures d’application de la loi sont très coûteuses. Il dit qu’il dépense environ 10 000 dollars par an pour chaque rhinocéros afin d’assurer la sécurité.

« Dans notre cas, cela revient à près de 2 millions de dollars par an », a déclaré Vigne à l’AP. « A l’époque du COVID, quand le tourisme a complètement cessé, alors que la plupart de nos revenus proviennent du tourisme… c’est un désastre. »

Ol Pejeta s’attend à perdre 3 à 4 millions de dollars cette année. Selon M. Vigne, cette perte limite sérieusement la capacité du groupe à protéger les rhinocéros.

Les militants de la protection de la faune sauvage en l’Afrique attendent maintenant de voir comment les braconniers vont réagir à la situation actuelle, et si d’autres espèces rares vont être tuées.

Le braconnage des rhinocéros africains a diminué ces dernières années, rapporte l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Le groupe a indiqué qu’il y avait eu 892 actes de braconnage en 2018, contre un maximum de 1 349 en 2015.

La population de rhinocéros noirs a augmenté de 2,5 % par an entre 2012 et 2018, selon l’UICN. Aujourd’hui, il y a plus de 5 600 animaux. Cette croissance devrait se poursuivre au cours des cinq prochaines années, a déclaré le groupe environnemental.

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